Friday, September 29, 2017

Cataluña y el pajarito

Piolin y la independencia Catalana: en esta metáfora me falla algo ? Piolin no es la independencia , sino Cataluña  y la libertad de opinar en un supuesto país democrático.
El Ministerio de Interior envía 2 barcos crucero a Barcelona donde se alojan agentes antidisturbios a la espera de actuar tras el Referéndum ilícito que la Generalitat ha convocado. Uno de los barcos , el Moby Dada, luce  grandes ilustraciones de personajes de Looney Tunes, entre ellos Piolin y Silvestre. Un hecho tan inédito como intimidante se ha convertido en motivo de mofa . La Warner pide a Interior que cubra los personajes con unas lonas... llegan tarde , las bromas en Twitter han hecho de Piolin  un icono independentista. Piolin ( Tweety) fue creado en 1942 para las series de dibujos animados Looney Tunes, es un pájaro doméstico de apariencia indefensa. Las apariencias engañan. Silvestres (Sylvester) , su nemesis , es el gato que siempre fracasa en su empeño obsesivo por comérselo,  empleando planes estrafalarios y ridiculos. Piolin siempre escapa por su propio ingenio, que sabe  manejar tan bien que hace parecer que su suerte es solo por la torpeza del gato. Si Rajoy fuese un gato, sería Sylvester, por lo tanto es lógico que los independentistas se identifiquen con el pájaro. Pero más bien es Puigdemont quien quiere parecer víctima. Quien pretende ser el listo que se ha propuesto salvar a Cataluña de las garras de Silvestre? Puigdemont , como Piolin no es inocente y cree que le sobra poder e ingenio. Está apostándolo todo en el nombre de la independencia,  pero que hay más allá de eso ? Creo en  la independencia de Cataluña algún día, soy nacida en Barcelona, amo esa tierra tanto como la de mis padres , que es Andalucía. Pero no me siento patriota, ni de Cataluña ni de España, ni de ningún sitio. El concepto de Patria para mi no tiene sentido, pero entiendo que muchos catalanes y residentes estén hartos de ser parte de España. No se merecen reproches sino respeto por la valentía de ir de frente y plantar cara a tanto fascismo camuflado. Pero a su vez , los independentistas ( o los fanáticos , nacionalistas catalanes) y la Generalitat debería respetar que no todo el mundo quiere la misma independencia , cada persona vive y siente la realidad de forma distinta, no todos los que viven en Cataluña quieren dejar de ser parte de España. Imponerse con Nacionalismo es crear un monstruo igual al que se quiere vencer. Tomar el control de un territorio que consideras tuyo, contra corriente, sin garantías, sin la  confianza completa de millones personas - que han hecho y hacen la Cataluña de hoy - no es juego justo ni limpio. 

Me repugna Rajoy y toda la élite política , me da igual de que partido. Son muchas décadas de mentiras , manipulando la justicia y los medios de comunicación , agravando la tensión enviando agentes anti disturbios, generando miedo y odio , todo con dinero público. Es simplemente intolerable. Este referéndum es ilegal según una Constitución que no se aguanta. Este referéndum es importante  y debería ser tan legítimo como el que se produjo en Escocia o en Quebec. Cataluña tiene derecho y necesita establecer que quiere ser y cómo. El problema es quién lo convoca: una Generalitat igual de rancia y corrupta que en Gobierno de Madrid . En cuanto a Piolin, para mi es uno de mis personajes favoritos de Looney Tunes y a partir del 1 de Octubre símbolo de la libertad de opinión y no de la independencia, o más bien el separatismo.

Wednesday, January 12, 2011

The Black Patch

Sobre lo que ví en el Vaticano con mi cámara Super 8 y una Lomo.

En el Vaticano vi colas eternas, seguridad estricta, turistas que deambulan sin saber que miran ni a que esperan, el techo de la Sixtina en 2 segundos antes de ser arrastrada por la próxima ola de visitantes, vi lo absurdo, lo hermético, lo mustio, vi un inmenso parche negro



Tuesday, November 30, 2010

A Portrait, una selección de retratos



Hacia tiempo que querìa revisar mis archivos y selecionar algunos de mis retratos realizados en los ultimos años.

La musica es de Elessar, un grupo clasico-alternativo frances que he descubierto recientemente y que amablemente me ha cedido el uso para este clip.

Tuesday, November 16, 2010

Auggie's Photos

Hoy he puesto la banda sonora de la película Smoke en mi coche de camino a casa, que hacia mucho tiempo que no escuchaba.
Inevitablemente me he acordado de esta escena. Recuerdo cuanto me inspiró cuando la vi por primera vez, siendo estudiante de fotografía.

Friday, October 15, 2010

Thursday, July 2, 2009

A cara o cruz

Este blog no va de musica, pero como persona creativa no puedo evitar reflexionar sobre la vida de Michael Jackson. No es porque su nombre haya inundado los medios desde el pasado Jueves, sino por ser uno de los artistas que hizo mi infancia más llevadera y por eso le debo y le rindo honor.

De todo lo que he oído, visto y leído en los últimos días, el articulo publicado en el suplemento de The Times el pasado Domingo 28 es el que más me ha fascinado.

En las paginas 2 y 3, se incluye un extracto de la autobiografía de Walter Yetnikoff, el antiguo Presidente de CBS Records que habla de su relación con Jackson entre finales de los 70 y los 80, su traducción (lo más fiel que he podido) de lo que escribe sobre los años 1983 hasta 1989 dice:

...Estaba de camino de vuelta a California cuando Michael me llamó.

"No soy feliz" dijo.

"¿Como no puedes ser feliz? Eres el dueño del mundo"

"Mis hermanos quieren que me valla de gira con ellos y yo no quiero"

"Entonces no vallas"

"Pero mi madre dice que debería"

"¿Siempre escuchas a tu madre?"

"Lo intento"

"Entonces vete de gira"

"Mis hermanos están arruinados. Esa es la única razón por la que quieren irse de gira conmigo"

"Es una razón muy buena"

"Cuando era niño nunca paraban de burlarse de mi"

"Y estás enojado"

"Mucho"

"No te culpo"

"Pero no quiero que mi madre se enoje conmigo"

"Tienes un problema, Michael. ¿Has pensado en terapia?

"Nunca podría hablar de estas cosas con un extraño"

"Entonces echa una moneda. Si es cara te vas de gira, si es cruz no vas"

"Tu la echas"

"De acuerdo...Ya lo he hecho, ha salido cara"

La gira de Victory, protagonizada por Michael y sus hermanos salió a la carretera. Se anunció como la gran reunión de los Jacksons, incluido a Jermaine, que había dejado el grupo cuando los hermanos se fueron con CBS. Pero discutían incesablemente. Michael me llamaba prácticamente en cada concierto, quejándose de como su familia se estaba aprovechando de su fama

Mientras le observaba cambiar a lo largo de los próximos seis años, estaba alternativamente impresionado y alarmado.

Su brillo como artista contrastaba con su comportamiento personal. Cada vez más aislado, evolucionando de extraño a sobrenatural a escandalosamente ( y quizás calculadamente) bizarro.

"Odio la portada" , me dijo Frank Dileo, el manager de Michael, cuando su siguiente album Bad estaba listo.

"Le hace parecer un marica"

"¿Se lo has dicho?"

"¿Como puedo decirle eso? Díselo tu"

"Mira Frank, no le voy a decir que parece un marica. Le diré solo que lleva demasiado maquillaje"

"Le encanta llevar maquillaje. Le parece guay"

"Tambien parece más blanco que yo"

"Eso tambien le gusta"

"¿Acaso no se da cuenta que es siniestro?

"Siniestro es Malo" - dijo Frank "y lo malo es bueno"

Le dije a Michael que debería reconsiderar la portada.

"¿No te gusta la chaqueta de cuero? La chaqueta de cuero es guay"

"La chaqueta está bien. Pero todo ese maquillaje Michael..."

"Apenas llevo maquillaje"

"Parece mucho"

"Todo el mundo en Hollywood lleva maquillaje y todo el mundo en Hollywood se ha hecho cirugía plástica. Comparado con los demas, yo tengo poco. ¿Porque todo el mundo se mete conmigo?"

"Es solo una sugerencia"

"No quiero hablar de maquillaje, hablemos de la promoción"

"Quiero traer un grupo de promoción de la CBS y empresarios clave a California. Quiero que les conozcas"

"No me gusta esa idea"

"Si quieres que Bad suba alto, escuchame. Si no lo haces fracasará"

Me escuchó. Mi idea era tener una cena para 50 - 60 personas de ventas que podrían marcar la diferencia. Quería que bebiesen y comiesen en casa de la familia Jackson en Encino, donde todavía vivía con su mamá y papá.

" Soy demasiado tímido", dijo Michael. " No podría dar un discurso"

"Solo tienes que hacer presencia'

"Haré el discurso"

El discurso fue un éxito. Los invitados estaban entusiasmados por estar en casa de Michael. Pero, como un niño pequeño, se aferraba a mi. Su único objeto de atención era Bubbles el chimpancé, que tenia el culo tapado con un pañal.

Finalmente arrastré a Michael de mesa en mesa para que posase en las fotos. Le costaba hablar con nadie. No podía apenas mirar a nadie a los ojos. Bubbles le tenia cogido de su mano izquierda y yo de su derecha.

La próxima vez que vi a Michel fue en Tokio. Bad se vendía con fuerza y Michael estaba de gira. Entre los bastidores me encontré entre su séquito a un niño de no más de 13 años. Le pregunté que hacia en la gira. " Soy amigo de Michael", me dijo. Dado el malestar que sentía con adultos, no me sorprendía. Era extraño, pero todo sobre Michael era extraño.

En su finca en el valle de Santa Ynez de California, el lugar que el llamo " Neverland", me llevó a una habitación enorme llena de docenas de vídeo-juegos de sala. Le pregunté porque habían tantos. " A mis amigos les gustan" dijo suavemente.

Los negocios con Michael siempre se hacían a los niveles de decibelios más bajos. Michael susurraba. Yo grito. No pude resistir sorprenderle.

"¡MICHAEL JACKSON!"

Le grité con todos mi pulmones

"¿Alguna vez alguien te ha gritado? ¿Alguna vez alguien te ha ordenado que hables claro?

Se contrajo dolorosamente. Pensé que mi voz le había destrozado. Parecía como si fuese a colapsar, al borde de las lágrimas, me suplicó: " No, no, no. No vuelvas a hacer eso otra vez"

Nunca lo hize.

Walter Yetnikoff de su libro "Howling at the Moon" 2004.


En Agosto de 1993 mi percepción de Michael Jackson se desmontó completamente. Entonces yo ya vivía en Reino Unido y vi perpleja en el televisor como suplicaba al mundo que le creyese cuando negaba las acusaciones de Jordan Chandler. Recuerdo como reaccioné entonces y me dije "Se te veía venir'. Unos cinco años atrás, le dije a mi mejor amiga ( y fan de Michael Jackson) con palabras textuales- "este tío me dá mala espina". Mi amiga se echó a reir y yo (adolescente) no entendía exactamente que quise decir con eso. Simplemente miré un poster de la misma fotografía que se usó para la portada de Bad y algo sucedió, una sensacion incomoda que no me dejó durante los próximos años cada vez que veía su cara, que cada vez se degradaba más y más con los años. Aquella cara en la fotografía del 2003 hecha en la comisaria de Santa Barbara, era como la de Dorian Gray, mostraba un rostro que una vez fue dulce y que ahora estaba desencajado, sus ojos eran los de un ser perturbado, atormentado por un secreto.

A principios de los 80 yo era una niña de salud frágil y carácter fuerte. Michael Jackson me inspiraba tremendamente y me introdujo a la musica Soul. Mis primeros vinilos eran en mayoría de la Motown. Los 90 marcaron mi transición al mundo adulto y con ello mis gustos musicales se expandieron ( PJ Harvey, REM, Tori Amos, Blur, Paul Weller, etc..). Su música ya no tenia la relevancia de Off the Wall / Thriller y me parecia comercialmente desesperada por mantenerse arriba. Perdí el interés por su obra y además, creía en la versión de la familia de Jordan Chandler.

De la relación con Chandler me quedo con el momento en el que supuestamente se conocieron. Al parecer, Jackson se encontraba en su coche en medio de un atasco de tráfico en Wilshire Boulevard (Hollywood) y fue reconocido por la esposa de Mel Green, que trabajaba en una agencia de alquiler de coches cercana. Cuando el dueño de la agencia (Dave Schwartz) se enteró que Green había "rescatado " a Jackson del apuro y lo traia a la oficina, llamó a su mujer June que rápidamente se presentó con sus dos hijos, uno de ellos era Jordan Chandler, hijo de June y su ex-esposo Evan Chandler, el dentista.

Jordan era fan y había enviado a Jackson un retrato que el mismo había dibujado años atrás tras el accidente que el cantante sufrió durante el rodaje del anuncio para Pepsi. El mismo anuncio de 1984 que promocionaba la gira de Victory, la misma gira que ahora sé que (según la biografía de Water Yetnikoff ) Michael Jackson no queria tomar parte.

June le dio a Jackson su número de teléfono y el resto de la historia de Jordan Chanlder y Michael Jackson se ha contado y alterado en todas partes....Michael Jackson como todos los mortales, tenia un lado oscuro, pero Michael Jackson, además, tenia una capacidad creativa que muy pocos mortales desarrollan. Esa creatividad en muchas ocasiones se malinterpreta con la locura ( como el caso de Salvador Dalí). Michael Jackson era extremadamente sensible y nunca superó el daño emocional que sufrió de pequeño, su dolor interior empeoró a la vez que su éxito profesional aumentaba. Michael Jackson no supo encontrar una salida sana a sus tormentos, la presión constante de la fama no le ayudaba y le hizo perder el Norte. Solo con su muerte ha encontrado la paz que tanto buscaba.

El 25 de Junio, durante las horas que Michael Jackson sufría un ataque cardíaco, yo estaba tomando fotografías de un evento en Londres al que atendió una estrella de rock de los 80. Este músico ahora es un cincuentón con algo de sobrepeso que se pasea plácidamente con gafas de sol, sombrero de paja y tejanos de diseño. El mismo que mis hermanos tenian colgado en un poster cuando yo tenía colgado a Michael Jackson en el mío. Me pareció un señor de mediana edad, amable y satisfecho con su vida. Durante el evento hubo ocasiones en el que ambos estábamos juntos, a pocos centímetros de distancia y por respeto no le hice ni una sola foto, pretendiendo no reconocerle.

No supe de la muerte de Michael Jackson hasta la mañana siguiente. Me sorprendió un arrebato de tristeza. Pensé en la otra estrella de rock que ahora vive tranquilo en el barrio de Chelsea y practicamente retirado de la vida publica y en su opuesto, la vida de Jackson. Pensé en todas las ilusiones que pudo haber tenido a los 25 años, en el talento desperdiciado, en el potencial como artista que se ahogó en pastillas y en la tinta ( verdad o mentira) de la prensa amarilla.


Hize memoria de todo lo que sé (se ha dicho) de su vida y busqué el momento donde dá un giro trágico. YouTube es un banco de datos impresionante de su vida documentada en video. Muchos dirían que sucedió cuando el escandalo Chandler salió a la luz. Yo creo que sucedió mucho antes, en el momento que Michael Jackson intuyó que irse de gira con sus hermanos era un error y aun asi, accedió después de que Yetnikoff apostase su suerte a cara o cruz.

Con mi imaginación dí un viaje a un universo paralelo en el año 1984, justo en el momento en que la moneda de Yetnikoff cayó cruz y no cara.

En ese mundo, Michael Jackson ahora seria un hombre apunto de cumplir 51 con alma de niño. Respetado no solo por su aportación a la musica contemporánea ( a la altura de Elvis, John Lennon, Stevie Wonder, David Bowie) sino como representante global de la cultura negra y por su obra benéfica.

Desde su château cerca de Paris miraría atras en el tiempo, a su vida y obra creativa...No tomó parte en la gira Victory, el accidente Pepsi nunca sucedió, Jordan Chandler nunca le haría un dibujo.

Siguió sus instintos y decidió darse un descanso por primera vez en su vida que duraría 3 años. Atiende sesiones de terapia y tratamiento psicológico. En esta etapa aprende a combatir sus demonios e inseguridades, encuentra la fuerza para romper el vínculo destructivo con su padre y hernanos. Hace sus primeras declaraciones a la prensa acerca de la enfermedad cutánea irreversible (Vitiligo) de la cual padece y habla abiertamente. Aporta donaciones a la Academia Americana de Dermatología para su investigación y cura.

En 1986 contrae matrimonio con su antigua novia Stephanie Mills. En el mismo año concede una entrevista a la revista Time donde revela por primera vez haber sido victima de abusos sexuales siendo miembro de los Jacksons 5.

En 1987 presenta su proyecto Bad. Escrito, producido e interpretado por el mismo. Es un musical dirigido por Martin Scorsese sobre un muchacho negro maltratado por su padre que se enfrenta a los problemas raciales y el crimen en el Bronx. Bad es un éxito y recibe premios importantes, incluidos 2 oscars a la mejor pelicula y mejor banda sonora.

En 1988 se instala con su esposa en un rancho de California que llama Neverland. Donde construyen un parque de atracciones y un zoo exclusivo para niños y animales vulnerables al maltrato y la explotación. De ahí surgiría más tarde la fundación "Heal the World'.

Tras Bad, la reputación de Jackson como artista versátil e innovador se establece. Su imagen evoluciona, afectada por el Vitiligo, decide optar por la cirugía plástica en varias ocasiones, su tez palidece, su nariz es mas refinada. Su apariencia cada vez refleja más su personalidad inocente pero a la vez sofisticada y vanguardista con un aspecto andrógeno. Su actitud poco convencional y extravagante siempre vende periodicos y revistas de cotilleo. Es un reconocido colector de antiguedades y arte clásico. Su estilo inspira a diseñadores de moda en Francia donde reside desde 1992 con su pareja sentimental, el bailarín y coreógrafo Gerard Junot.

Su relación con Junot con el que crea la compañia Black & White provoca controversia pero Jackson, 2 años atrás ya había calculado con inteligencia la reacción de los medios, declarándose abiertamente bi-sexual tras su divorcio con la cantante Stephanie Mills con la tiene 3 hijos por fecundación in-vitro.

La oficina central de "Heal the World" permanece en Neverland que desde que vive en París se convierte también en centro de acogida para niños y animales.

En 1999 posa desnudo para la revista Vanity Fair, en la fotografías, tomadas por Annie Leibovitz, muestra un cuerpo atlético con su piel claramente marcada por el Vitiligo. El dinero que cobra por esta exclusiva va a parar a los fondos de investigación de esta enfermedad.

Musicalmente, durante los 90 y entrando en el Siglo XXI Jackson experimenta con el soul, hip hop, jazz y la música electrónica. Colaborando con artistas tan diversos como Bjork, Steve Wonder, Grace Jones, Massive Attack, su hermana Janet, Wynton Marsalis. Sus vídeos tienen una carga altamente creativa y una coreografía impecable. En algunos de ellos cuenta con la ayuda de Michel Gondry y la bailarina Sylvie Guillem.

En 2009, ya retirado de los escenarios, Jackson es un multimillonario que divide su tiempo con su compañia de baile y discográfica Black & White, su fundacion "Heal The World" y su familia...

Sunday, June 21, 2009

El legado de Atget




"c'est du document et rien d'autre"


La portada en el número de Junio 1926 de la revista La Révolution Surréaliste aparece sin su nombre. Con ello dejaba claro que prefería mantener la distancia con artistas como Man Ray y su ayudante Berenice Abbott, que impresionada con su extenso trabajo del viejo París, le visitaba frecuentemente en su piso de Montparnasse y terminó adquiriendo tras su muerte en 1927 miles de sus placas.

Gracias a Abbott y a su iniciativa para publicar una retrospectiva en 1930 y después Walter Benjamin (que irónicamente le proclama el "precursor de la fotografía surrealista"), la obra incomparable de Monsieur Eugene Atget despertó mi entusiasmo por la fotografía urbana a principios de los noventa.

Mirando sus fotografías me pregunto por qué nunca quiso, almenos públicamente, reconocerlas como piezas de arte sino meros documentos gráficos. Se sabe de él que antes de fotógrafo quiso ser pintor pero no tuvo éxito. ¿Quizás su ambición frustrada le negaba reconocer la fotografía como un canal válido de expresión?.

A pesar de su actitud, Atget poseía intuición suficiente para caminar París con una cámara de fuelle de 20 kilos y recoger en ella escenas de la vida de una ciudad en plena transición de siglo. Estas fotografías aparentan ser tomadas de forma clínica y objetiva, sin embargo poseen un aura que seria inútil intentar crear en pintura. Precisamente porque ese aura solo se puede capturar en un instante, en un momento único, en un lugar concreto, aveces con un algún personaje anónimo que observa por una ventana o que se mueve frente a su cámara.

Detalles y símbolos que no cesan de atraparme. Son capturas metafísicas, de lo intangible,

Jose L Guerin crea algo parecido en cine con "Tren de Sombras" en una sucesión de imágenes poéticas que esconden un secreto que se desvela poco a poco analizando cada fotograma. Yo busco los secretos en las fotografías de Atget, el enigma de lo que sucedió durante y después me fascina.


Muchos de esos lugares han desaparecido. Esos que todavía existen han sido re-visitados (ver Tom Gore en mi post anterior ) y por mi cumpleaños decidí regalarme un día buscando algunos con un mapa callejero, el "Atget's Paris" ( Editorial Taschen ) y mi cámara.










Cour de Rouen no ha sufrido el maltrato del turismo brutal de otras calles del barrio latino. Los edificios han sido restaurados con respeto, lo esencial permanece casi intacto. Por eso lo reconocí al instante tras adentrarme por instinto y el mapa cerrado en una calle sin salida y discreta. Sonreí al recordar lo que una vez dijo Kerstesz - "El sujeto te encuentra". Así, un rincón solitario del viejo Paris me había encontrado, el mismo que Atget una vez fotografió en Abril de 1898 y que ahora yo compartía con el viejo maestro, en Abril de 2009.






Entonces abro la pagina 10 de mi libro, me muevo en el suelo empedrado, busco el mismo punto en el rincón donde Atget colocó su trípode y observo a la escena.

Puedo imaginar a la pareja que le vigila desde una ventana- "Pourquoi prendre cette photo?"



Tantas veces me han preguntado "para/por qué " son mis fotos , ¿Qué les contestaría Atget?

¿Quienes eran? - ¿Estaban casados? ¿Eran amantes?, la jaula en la persiana me sugiere hogar y también en sus gestos algo de recelo ante la invasión de el fotógrafo.

¿Qué fue de ellos?, ¿Cual fue su historia?

Bajo la ventana y frente al pozo alguien plantó un árbol que ahora prácticamente tapa la fachada y "altera" la fotografía.

La ventana hoy está cerrada, ¿Quién vive ahí ahora?. Me gustaría poder subir, entrar en ese cuarto y mirar hacia afuera, ver la escena desde el punto de vista de la pareja.




En la portería con rejas, las mismas escaleras que Atget deja entrever apenas han cambiado. Creo que en ese edificio hubo un fotógrafo (según otra fotografía en el mismo libro), es posible que conociese a Atget y de ser así, es posible que Atget hubiese subido esas escaleras con frecuencia.









Son 111 años y muchas vidas que han pasado por Cour de Rouen no se pueden medir con paredes o elementos...En reflexión aprecio la sensibilidad y detalle de esos tributos en libros y en internet. Pero creo que recrear una imagen de Atget es inútil, anoser que se presenten como comprobantes gráficos del paso del tiempo.

Mirando las fotografías que hice ese día, entiendo la influencia de Atget. Mis favoritas no son las que buscan y replican, sino las que encuentran y custodian su legado, del aura del París que veneraba.

AtgetPhotgraphy.com

Photography Now